勧修寺   門跡寺院  御所の旧建造物が移された堂宇

天台宗・真言宗の寺院に多い門跡寺院

京都には、皇室と深いつながりを持ち存続してきた寺院が多くあります。

いわゆる門跡寺院ですが、それがよく分かる特徴が、御所の旧建造物が移された堂宇に見られます。勧修寺も典型的な宮殿建築群で知られてるんですね。

皇室では、古代から継承される天皇はただ一人です。その兄弟、姉妹である皇族が、すべて高い地位につくということはやはり難しい状況でした。

ですので、はじめから臣籍に下って養子にはいったり、当時の特権階級である僧侶になることが考えられました。

有力な寺院は広大な所領を持っているので、受け皿には余裕があり皇族出身者を迎え入れることが出来ました。それがいわゆる門跡制度なのです。

寺院側からしてみれば皇室の権威を飾り、天皇と縁故を持てるメリットがありました。門跡寺院は天台宗・真言宗の寺院に多く見られます。

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孫のために兵を出した小倉実起

勧修寺も門跡寺院として代表的なひとつで、900年に醍醐天皇によって建立された真言宗山階派の大本山です。

南北朝時代に後伏見天皇の皇子である寛胤(かんいん)法親王が入寺して以来、宮門跡となり栄えます。

そして、1682年に霊元天皇の皇子・済深(さいじん)法親王が寺の長である時に、勧修寺に現在ある建物のほとんどが建造されたのです。

霊元天皇と大納言小倉実起(さねおき)の娘の間に生まれたのが、一宮すなわち済深法親王です。

霊元天皇は長男である一宮を寵愛し、ゆくゆくは皇太子にするつもりでした。しかし、しばらくして天皇は側近の公家などの干渉もあり、五宮すなわち朝仁親王を皇太子に立てます。

霊元天皇は11才になった一宮を大覚寺に出家させようとしますが、一宮は「出家はいやや」と泣いて抵抗しました。

なんと、祖父である小倉実起は一宮の抵抗を助ける為に兵を出し、天皇の怒りを買い佐渡に流されます。

騒ぎが落ち着いた後、一宮は勧修寺に送られ剃髪し済深法親王と名乗ります。

それから5年後、朝仁親王は東山天皇として即位されて、翌年は元禄と改元されました。

この時、済深法親王18才になり立派に成長され、二品に叙せられ東大寺の別当に補せられます。

そして東大寺大仏殿再建に対しての親王の甚大な功が認められ、勧修寺の寺領が1、012石に大きく加増されたのです。

そういう事情もあって、勧修寺がいまもその法灯を守り続けてこれたのは、まさに済深法親王のおかげなのだと山科の地では語り継がれているのです。