妙喜庵待庵  利休の最高傑作 草庵茶室

主君・織田信長の仇うちのために、明智光秀を合戦で滅ぼした豊臣秀吉は、乱世を制して天下布武を実現しました。その舞台となる天王山を抱くここ山崎の地に、古刹・妙喜庵(みょうきあん)はたたずんでいます。

この山崎の合戦後、秀吉は1年ほど山崎に滞在しますが、妙喜庵はその接待所に用いられました。秀吉は、茶道の完成者・天下の茶人といわれるあの千利休に、茶室・待庵(たいあん))を造らせます。利休が造った現存する唯一の茶室として国宝に指定されている待庵は、二畳の広さの極小茶室です。

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待庵は、むだな装飾がいっさいない「侘び」を具現化した草庵茶室の代表作といわれています。それは、利休が秀吉を茶道指南する席であり、ふたりの一期一会の茶の湯のための、厳しい対決の空間でした。

室床(むろとこ)とよばれる床の間は、通常の一間床の半分の広さの半間床です。つまり、豪華な掛け軸はかけられません。そのかわりに一輪挿しの花入れをかけられるようにしてあります。もちろん、壁も従来の張付壁ではなく、わら入りの土壁をあらわにしています。それは、名物を拒否し、物欲を極限まで排除した空間を造る、侘び数寄に徹した草庵茶室なのです。

草庵茶室の特徴として、「躙口(にじりぐち)」がありますが、この躙口は待庵が発祥の地といわれています。これは40センチほどの茶室の入口ですが、武士も町衆も身分に関係なく、平等にはいつくばって茶室に入ります。そして、刀を腰にさしていたのではつかえて入る事ができません。茶室に入る武士は、権威のシンボルである刀を、刀掛けにかけなければなりません。それは、茶の世界の作法なのです。

秀吉は、なんと、この躙口にいら立ちを感じていました。そもそも、利休の侘びさびの精神に大きく不満を持っていたのです。秀吉は、侘びが理解できず黄金の茶室を好みました。躙口から頭を下げて茶室に入ることは我慢できなかったのです。

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これが信長のような器の持ち主であれば、このような作法を面白がったかもしれません。秀吉だけでなく、信長支配下の時代の武将たちは皆、茶の湯の世界に憧れていました。
信長が、利休を茶頭にし茶の湯を広めましたが、誰もかれもが茶を点てることは禁じていたのです。規制下のなか、秀吉の「茶を点てられる武士になりたい」という願望は、誰にもまして強い思いでした。

待庵が完成した頃、信長の茶頭であった利休が自分の茶頭になるという喜びを、秀吉はかみしめていました。ことごとく願いを成就させ、天下人にもなった秀吉のこの後の酔狂ぶりは、見るに耐えられないものです。

秀吉が命じた朝鮮出兵に対して、大半の武将が出兵をしぶっていました。
何故、わざわざ一方的で無意味な攻撃を仕掛けなければならないのか。武将という猛者たちは、そこに大義がなければ、決して殺戮を行うことはないのです。

利休は、たくさんの武将の最後に立ち会ったと伝わります。武将たちにとって、利休の点てる茶はまさに手のとどかない憧れの的でした。そんな、合戦にでる前の武将をひとりずつ、利休は心をこめて茶室に招きいれます。「おい〜す、体調に気をつけてな。無理しなくていいからね」と茶を点てあたえます。

少し恥ずかしそうに笑いながらも、覚悟を決めた凛々しい表情をした武将たちがそこにいました。彼らは、点ててもらった茶を一服満喫して「じゃあ、ちょっといってきますね」と、戦場へ出かけて行きました。

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ですが、時は短く人生は残酷なのでしょうか。武将たちのほとんどの者が戻ってくることはありませんでした。
それでも利休は出兵する武将たちに、何度も、何度も茶の湯を点てます。今生限りという万感の思いを込めて、一期一会という人との出会いで最も大切で最も厳しいことばを心に刻み、利休は茶を点て続けました。