天部二十八部衆と風神・雷神像  悪魔のチカラ身に着けた正義のヒーロー

イメージされる無限の観音像 三十三間堂

文永3(1266)年の再建から750年もの間その姿を保ち続けてきた蓮華王院・三十三間堂。

お堂に安置された一千一体の千手観音像に守られてきた奇跡の宗教建築です。

丈六の千十観音座像を本尊とし、その脇侍に等身大の千手観音立像が一千一体も祀られています。

観音さまが並ぶさまは格十段にひな壇のようになっています。それはまるで、仏界の上空から下界へと続く無数の階段です。

前列から一段一段と、舞台劇の終わりのように、百体の千手観音が一列となってゆっくりと降臨されるかのようです。

千手観音の大群団は、仏界から舞い降りて来たかのような光景なのですが、その数は目に映る千体だけではなく、何万・何億という数えきれない観音さまがイメージされるのです。

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その前方を守護するのは、天部二十八部衆と風神・雷神像

その役割や姿から仏教の尊像は、如来・菩薩・明王・天部に分けられています。

仏教以外の異教の神々、つまり敵方だった悪魔神が、仏教を守護する側に変身したのが天部です。

四天王や梵天・帝釈天・金剛力士などが天部ですが、まさに、=悪魔のチカラ身に着けた正義のヒーロー=となったのです。

その神々は独特の雰囲気をもった個性的な姿をしていて、その表情も、怒りに満ちた顔や、すまし顔、おどけた顔など豊かな表現で見ている私たちを飽きさせません。

ガイドブックに説明されている「一千一体の観音像のなかに、あなたにそっくりの顔をした観音さまが必ずいます」という言葉に、三十三間堂を初めて訪れるツーリストは胸を躍らせます。

でも実際は、観音さま一つひとつの表情を見分けるのは至難の業です。正直、どれもおなじに見えてしまうのです。

それならば、天部二十八部衆のなかに、あなたの本当の顔を映し出した一体が必ずあります。といったほうが、よほど、気がきいていると思うんですね。

はじめて訪れる人がどう思うのかを真剣に考えていたら、そっくり顔をした観音さまがいるなんて、簡単に書けないはずなんです。がっかりさせてしまうじゃないですか。

ほとんどの方が、「まぁいいか」と思われるでしょうけど(笑)

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空はひび割れ 海は枯れ果てる

地球には背負わされた様々なおきてがあります。そのなかの一つが天候ですが、仏教界では、この天候をいとも簡単に崩してしまうのが悪神・魔神なのです。

その悪神・魔神のなかでも、突如として姿を現し、閃光を放ち、大音響ともに荒れ狂うもっとも狂暴なものがいます。

それは、人々の糧である食物を壊滅させ、命でさえも一瞬で呑み込んでしまう風神・雷神です。

古来から、人々はこの両神を恐れてきました。両神の心を鎮魂するために祈り拝みました。

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そして、人々を救うために、貴様ら許さんぞと、天部二十八部衆は総力をあげて風神・雷神に攻撃を仕掛けます。

一丸となった二十八部衆の凄まじい神力に叩かれ、ついに降伏した風神・雷神は仏教の守護神へと変身しました。

雨期になっても降らず、何ヵ月も日照りに苦しむ世界に、雷神が遠くから雷鳴と黒雲を呼び寄せます。

風神が呼ぶ、ときには恐ろしい台風も、巻きおこる風とともに恵の水を運び、雨神を呼び大衆を救います。

風神・雷神は仏教の神々には加えられていませんが、二十八部衆の隠れた家来として前列の左右両端に分かれ、ともに千手観音を750年の長い間、守護し続けているのです。

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魂がそそがれた傑作

風神・雷神像ともに檜材の寄木造で、眼には水晶を凸レンズ状に磨きあげた玉眼をはめています。

彫刻の過程が終わったところで表面に麻布を貼り、黒漆をかなり厚く塗って下地を固めて、その上から白地を塗り、彩色して仕上げてあります。

二体をよく観察すると、その色彩が所々に残っているのを確認できます。体は風神が緑青で雷神は朱塗りです。

頭髪は茶のかかった赤で、毛筋は金箔を細く切った截金で表現され、玉眼の内側は瞳の黒を中心に朱・白緑・緑青・金箔などで色づけされているのがわかります。

鎌倉時代中期の代表的な仏師である湛慶の魂がそそがれたこの仏像を見た俵屋宗達は、これに触発されて風神・雷神図屏風を描きました。

時間に少し余裕があれば、三十三間堂の通りをはさんだ向かいにある養源院に行けば、宗達の傑作である白象と唐獅子の杉戸絵をいつでも見ることができます。