高桐院  スピルバーグが絶賛した竹林に囲まれた名刹

高桐院は、竹林に囲まれた、大徳寺の塔頭寺院です。
苔の庭の中を歩く、書院に続く1分ほどの小径があります。これが、有名な高桐院のアプローチで、スピルバーグが立ち止まり感激し絶賛した場所です。

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そして、静寂に包まれた本堂の前庭は、敷き詰められた苔の上に竹と楓の木が風に揺れています。
石灯籠を墓として、戦国大名の細川忠興とガラシャ夫人を葬る一角がありますが、この石灯籠は、千利休が天下一と称し忠興に贈られたものと伝わります。うつろう四季のなかで見せてくれる景色は味わいがあり、一度は見ておきたい庭です。

高桐院は、戦国大名の細川忠興が、父親の細川藤孝の菩提をとむらうために、叔父の玉甫紹琮を開山として1590年に建立した細川家の菩提寺です。
忠興は、利休から茶道の直伝を受けたという利休七哲の一人で、利休と大変親しく、卓越した審美眼をもっていました。高桐院は忠興の高い趣味を感じさせる高雅な寺院です。

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この忠興の夫人がガラシャですが、彼女は明智光秀の娘です。
天下一の裏切り者と呼ばれた父を持ったガラシャは、秀吉の命によって丹後地方に一時幽閉されましたが、のちに許されて大坂の細川家屋敷に戻ります。

忠興は秀吉みたいなもんはどうでもよく、ガラシャの帰りを大喜びします。屋敷に帰宅するとガラシャが居てくれるんだなぁと思うと、スキップして帰りたくなる忠興でした。彼女がキリシタンであったのは名前から想像できますが、忠興の親友の高山右近が、キリシタン大名であったつながりでガラシャはキリシタンになりました。

関ヶ原の戦いのとき、石田三成は、徳川家康方の大阪在住の各大名の夫人を人質に取りました。細川家は徳川側です。忠興に負担がかからないように、ガラシャはこれを拒否し、指し向けられた兵に屋敷を包囲されます。
自ら命を絶つことを許されないキリシタンのガラシャは、家臣に胸を突かせて最期を迎えました。
忠興の怒りは凄まじく、一人で三成のもとに向かおうとするのを、身内の人たちは必死になって押さえつけます。同じ利休七哲の高山右近や古田織部といった仲の良い大名たちは、深い悲しみに打ちひしがれた忠興を黙って見守るしかありませんでした。

利休が忠興に贈った石灯籠は、もともと秀吉が所望していましたが、利休はわざとその一角を破損させ所望を断ります。
そして利休は、秀吉から切腹を命じられたときに遺品として、その灯籠を忠興に贈りました。利休が灯籠を忠興に贈ったのは、忠興なら自分の気持ちが分かってもらえると思っていたからです。

のちに、忠興はその灯籠を悲運に逝去したガラシャと彼自身の墓として用いました。
離したくない人たちほど、自分のもとからいなくなってしまう。利休とガラシャという悲しく生涯を閉じた二人の男女に対する、忠興の深い愛情が込められているのが、そこには感じられます。