光悦寺    洛北 鷹ヶ峰に築かれた芸術の里

光悦寺は、左大文字山の北に位置する鷹ヶ峰にあります。
光悦とは本阿弥光悦のことですが、彼は、茶道、書、陶芸、彫刻、漆絵とオールラウンドに才能を発揮する文化人でした。1615年、徳川家康から、この鷹ヶ峰の地を与えられ、芸術家や工芸職人を集めて、光悦村とよばれる文化サロンを形成します。

光悦は、熱心な法華経徒でしたので、光悦村にある邸内に法華題目堂を建てましたが、それが、彼の没後、日慈上人を開山とする日蓮宗大虚山光悦寺になりました。

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境内には、大正初期に再建された大虚庵をはじめ、三巴亭、本阿弥庵などの茶室が、山気が漂うなかに幽玄的に建っています。
そして、見どころは何と言っても大虚庵まえの光悦垣です。その垣根は竹を斜めに菱形をつくるように組まれ、全体は、ゆるやかに曲線を描いて造られています。季節によって、竹に萩の花がからまったり、紅葉がからまったりして、さまざまな景観を映し出します。

本阿弥家は、代々、刀剣の鑑定や研磨を家業とする名家でした。
家康と本阿弥家との関係がはじまるのは、家康が竹千代と呼ばれていた時代からです。光悦の父である本阿弥光二は、今川義元の仕事の依頼により、駿河へ出向きしばらく滞在していました。光二は、今川家でつらく寂しい人質生活をおくっていた竹千代と出会い、小刀を研ぎ、話し相手になり親交を深めます。

その縁から、息子である光悦も家康と長いつき合いとなり、さまざまな刀剣の仕事を引き受けていました。そして、家康74歳、光悦58歳のときに、光悦は家康から京都洛北、鷹ヶ峰に9万坪(東京ドーム6個分)の敷地を与えられるのです。

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その広大な場所に、光悦が築きあげた芸術村は、一族縁者をはじめ、芸術家、種々の工芸に携わる職人たちにとって、創造に没頭することが出来る、まさにユートピアでした。
光悦自身も、80歳でこの世をさるまでの約20年間を、この光悦村ですごします。とくに作陶に力をいれはじめ、、親交の深かった楽焼の楽吉左衛門常慶に手ほどきを受けています。

鷹ヶ峰は、陶芸に適した土に恵まれた場所でした。光悦は、その土で焼きものを、ろくろを使わず手ひねりで作りだします。その指が生み出した黒楽茶碗は、彼の卓越した美意識や鋭い創作意識が秘められた、見る者の目を奪うような作品で、それは、艶やかに黒光りしています。