野宮神社  竹林にかこまれた 源氏物語の宮

斎宮が心身ともに聖女となる場所

天武天皇の時代いらい華やかな宮廷に生まれ育った内親王・女王の中から、伊勢神宮に仕える聖女として斎宮はえらばれました。

国家の祭祀を担当する重責を負いながら、年若く、身清くして単身で伊勢におもむきます。天皇の御手代(代理)として、斎宮は神祇(天の神と地の神)に奉仕したのです。

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その奉仕は天武天皇から後醍醐天皇のときまで行われていて、すべてで74人、年齢は2歳から30歳迄です。

天武天皇の皇女である大来皇女(おおくのひめみこ)が14年とかなり長いほうで、平均では6・7年の期間でした。

斎宮の解任は現天皇の譲位・崩御、あるいは病の場合など厳格に決められていて、本人の意思でやめるということは有り得なかったのです。

そして、斎宮となった内親王・女王は、えらばれた瞬間からその生活は一変してしまうんですね。

まず、人間としてのすべての生活から隔離されるため、住居の四面・門は、賢木に木綿をつけたものが立てられて、俗界から完全に区切られます。

その後、宮中に新しく建てられる初斎殿(しょさいでん)に一年住み、伊勢神宮に向かうまでの間の3年間をこの野宮(ののみや)の地で、禊と神拝の日々をすごします。

自分の意思による生活のない斎宮が心身ともに聖女となる場所。それが、この嵯峨野の竹林に覆われた野宮だったのです。

それは野宮神社の境内だけではなく、この付近一帯に各時代ごとにそれぞれの野宮が存在していました。

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黒木の鳥居がある神秘的空間

黒木の鳥居と小柴垣に囲まれた野宮神社は、あの「源氏物語」の舞台としても描写されています。

日常的空間ではなく、黒木の鳥居がある神秘的空間として、野宮の風景は描かれているのです。

その場所で、光源氏と六条御息所は和歌を交わし、たがいの想いを胸に抱きながら別れを遂げました。

光源氏、このとき23歳でした。彼女との別れは、彼を思慮の深さと誠意をそなえた大人の男に成長させました。

年上の御息所は、源氏にはじめて出逢ったとき、いつか傷つく日がくるのを予感していたのです。

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暗闇のむこうにある光

娘が斎宮にえらばれた御息所は一緒に伊勢へ下ろうとしていました。

源氏は御息所に別れを告げるために野宮にむかうのですが、それは物寂しい道中の様子が描かれています。

「はるけき野辺を分け入」るさなか、目にうつる花に華麗さはなく、耳にする虫の声も生命力を失っている。

そして追い打ちをかけるかのように、薄暗い昼、松風が吹き荒れて、源氏はまるで闇の中を馬で駆けているようでした。

きっといてくれるはず。闇のむこうで待っているにちがいない。悲しみを隠した笑顔で迎えてくれるはずだ。

二度と会えない不安を振り払うように、源氏は「神々しう見わたされ」る場所、野宮へ向かうのです。