毘沙門堂    円山応挙の遊鯉と山もみじの名刹

天台宗五門跡という高い寺格を持つ毘沙門堂は、京都駅から一駅、山科駅北側の山あいにたたずむ風情のある山寺です。秋になるとこの辺り一帯が紅葉し、洛中とはまた違った雄大な風景が見られます。

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そして、毘沙門堂では円山応挙の杉板絵の衝立(ついたて)を見ることができます。
この応挙の遊鯉の衝立をはじめて見たときは、しばらく動けませんでした。
特有の表情を魅せてくれる絵画や写真に出会うと、時を忘れていつまでも見ていたいからです。
逆遠近法の技法で描かれていて、見る人によっては鯉がついて来るように見えるのですが、なにより、応挙の肉筆が間近で鑑賞できることがうれしく驚きでした。

身近なところでは京都国立博物館や承天閣美術館で、何度も応挙の作品を見てきました。
でもお寺や神社では、そんなに応挙の作品が見れるわけでもなく、京都市内でいえば、この毘沙門堂と修学院離宮、あと八坂神社くらいでしょうか。

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http://bishamon.or.jp/index.html

18世紀、すでに江戸に幕府は置かれていて、政治の中心は移っていました。ですが、中央に御所をいただく京都では、絵画や文学、建築などの芸術面でしっかりとした土台がすでにもう出来上がっていました。学問の普及、芸術の発展に、大寺院が力を貸していたことが背景的要因にあります。また、豪商などの文化芸術を庇護するパトロンの存在も大きかったようです。

絵画の分野では、これらを理由に他都市では存在しにくい町絵師の集団が築き上げられました。
その代表的存在が円山応挙であり、伊藤若冲や曽我蕭白など在野にあった町絵師たちも活躍しました。天才的な才能で描きだされる作品、その実力に対して、正当な評価が伴う都だったんですね。

京都画壇に対する応挙の影響力は凄まじいものがありました。晩年には、長い歴史を持つ土佐家や狩野家といった名家に並ぶほどになり、門下も100人を越えます。その弟子のひとりである呉春は、南画の要素を加味させ、新たに四条派をつくりました。そこから、松村景文や岡本豊彦たちが出て竹内栖鳳へと続きます。栖鳳の弟子は上村松園です。応挙から放たれた流れは、よどみなく近代画壇へと注がれました。

応挙は15才の時、現在の京都府亀岡市の農村から上京しました。淋しさに涙しながら丁稚として玩具商に勤め、人形の顔に胡粉を塗る仕事を始めます。

ここの主人がある日、応挙の描いた素描を偶然目にします。主人は、これは大変だ、仕事させている場合じゃないと、狩野派の絵師に付かせて絵を学ばさせるのです。

文化を築いていかなければならないという自然な意識が町の人々にあり、次世代の担い手に対する期待と配慮が当たり前のようにそこにはあったのです。