地蔵院    竹の寺 隠れた名刹 ここだけの話

「竹の寺」とよばれる地蔵院は、京都市の文化財環境保全地区に指定されている、臨済禅宗寺院です。
1367年に室町幕府、管領の細川頼之が創建し、細川家の庇護のもと北朝系の天皇の勅願時にもなり、17万平方メートル(甲子園球場が4つ入る広さ)の境内を持つ一大禅刹でした。

ですが、応仁の乱によりすべてが焼失します。京都の寺社を語るときは、この応仁の乱による焼失を、繰り返し記さなければなりません。それほどまで、京都は徹底的に破壊され焦土と化しました。

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現在の境内は、江戸時代の1686年に寺観が整備され、再建されたものです。
竹の参道、苔の参道、紅葉の参道の3つの参道は、静寂としていて、誰もが写真に収めたくなるほどの素晴らしい景色が広がっています。

地蔵院は、泉涌寺の参道にある今熊野観音寺と共に、かくれた京都の紅葉スポットです。
ふたつの場所の共通点は、外側から眺めるのではなく、紅葉の林のなかに自分自身が、うずもれてしまう様な感覚に包まれる、そんな体験ができるところです。
ここだけの話ですが、まだまだ、知られていなくて人が少ないので、本当におすすめなんですね。

また、方丈には、「十六羅漢の庭」と称する平庭式の枯山水庭園がありますが、石の一つひとつが修行する羅漢をあらわしています。この羅漢は、男山の八幡宮に願をかけているので、その方向に少しずつ傾けてあるそうです。

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そして、本堂にむかって左手に細川石とよばれる細川頼之の墓があります。地蔵院には、幼少時に夢想疎石の法話に感銘を受けた頼之が、禅宗の影響を強く受け、終生信仰を貫いたと伝わっています。

頼之は四国の讃岐を本拠とする参謀型の名将です。1367年、二代将軍足利義詮は、当時、11歳の義満に政務を譲ったあと、間もなく38歳の若さにして逝去します。死期が迫るのを自覚していた義詮は、事前に義満の後見として頼之を、管領に任命していました。頼之は幕府体制の安定化と、後の権力者、足利義満という人物を作り上げるのに、重要な一翼を担うことになりました。

頼之の功績として、最大のものと言われているのは、九州探題に今川貞世を起用したことです。貞世は頼之の期待に応え、九州の南軍追悼に大きな役割を果たしました。頼之は義満が成人に達するや、朝廷に、速やかに義満の官位昇進を計ります。足利幕府の、最大の繁栄期をきずいた足利義満は、こうして作られていったのです。