修学院離宮   自然豊かな帝王の山荘  忘れることは許すこと

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修学院離宮は、後水尾法皇によって江戸時代初期の1655年頃から着手され、足かけ20年を費やして作られました。
かなり規模が大きく、その庭園は、上、中、下の各山荘によって建てられています。各山荘は田園の中を道でつないであります。後水尾天皇のために作られた山荘ですので、公開されることを予定していたわけではありません。ですので、広く、のびのびとした田園の風景の中に各建物が優雅に建ち並んでいます。京都のわび・さびのある、こじんまりとした庭の鑑賞に少し飽きた人には、心を思いっきり開放させてくれる場所だといえるでしょう。

京都の寺社仏閣にゆかりの多い後水尾院ですが、徳川幕府が後水尾院を怒らせて、朝幕関係を緊張させ対立していたことは、よく知られています。
その原因には3つの事件が大きく関与しています。家康の孫である和子を強引に入内させて後水尾天皇中宮にしたこと。在位15年目、まだ天皇31才なのに退位を進めるかのように、隠居所の仙洞御所の工事を幕府がはじめたこと。天皇の僧位許可権に幕府が干渉した紫衣勅許事件。この3つの事件です。

そして、紫衣勅許事件のあとに後水尾天皇は退位されています。
よく書にされた文字は「忍」でした。徳川幕府はその政権を確固としたものとするために、さまざまな政策を強引に次から次へとうちだしていました。後水尾院が、このような幕府確立期に即位されていた事も、時期がよくなかったのかもしれません。

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このような関係の悪い中で、徳川幕府が後水尾院の怒りの鬱憤を慰める為に、修学院離宮造営の金銭的援助を行ったという説がよく論じられています。
ただ、後水尾院が離宮の造営をはじめたのは1655年、61才の時です。紫衣勅許事件から26年たっています。後水尾院を慰めるためならば、時間がありすぎないでしょうか。61才という年齢になられて、後水尾院は徳川氏への抵抗や嫌悪感も忘れられ、自然を楽しまれる境地にいたられたのでしょう。そう感じるぐらい、この山荘は明朗奔放で開放的な自然豊かな場所なのです。