知恩院  大晦日につかれる巨大な鐘と日本最大の三門

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アインシュタインの実験

1922年、物理学者のアインシュタインが実証実験のために、知恩院の鐘の中に潜り込んでいました。

日本最大級の大きさといわれる知恩院の梵鐘。一度つくと、その音の余韻は20分近く続きます。

ですが、鐘の真下の中に立つと、不思議なことにその音が消えて聞こえなくなります。

アインシュタインはその話を聞いて、みずから鐘の下に立って実験したいと希望しました。

そして、鐘の下では音波が相殺されるため、音がかなり小さくなることを実証し、おおいに満足して帰国したのです。

この巨大な鐘は、口径2メートル74センチ、高さは3メートル33センチもあります。

大晦日につかれる除夜の鐘の光景は有名ですが、鐘をつくのはかなり大変で、総勢17人で大きな掛け声とともに、呼吸をひとつにしてつきます。

タイミングをあわせるのがかなり難しいため、一週間くらい前から公開予行練習がされます。

屋根瓦の曲線が独特の三門

そして、知恩院といえばやはりこれも日本最大の三門です。徳川秀忠の寄進によって、1619年から3年かけて造営されました。

屋根瓦の曲線が独特の美しさを表現していて、その威容に圧倒されます。

三門とは、仏教における三つの解脱の境地で、「空・無想・無作」の三解脱門の略称です。

三門はふつう禅宗の寺院にあるもので、浄土宗の知恩院にあるのは珍しいと言えるます。

知恩院の三門は南禅寺の三門よりもまだ2メートルも高く、実際に上がってみるとわかるのですが、そこは、まるでデパートの屋上です。

南禅寺の三門に石川五右衛門が上がって「絶景かな、絶景かな」と言いましたが、もし、五右衛門が知恩院の三門に上がっていたら、あまりにも高いので逆に無口になっていたのではないでしょうか。